Laboratorio de Investigación de
Esteban G. Burchard, MD, MPH

Proyectos de Investigación de Factores Ambientales

Nuestros proyectos de investigación de factores ambientales identifican poblaciones con mayor riesgo de padecer asma y encuentran dianas para intervenciones en salud pública.

Nuestras poblaciones de estudio constituyen la base para nuestra investigación:

Contaminación ambiental

La contaminación ambiental exterior es una exposición ambiental modificable que afecta a todos los sectores de la sociedad. Se ha asociado a numerosas enfermedades pulmonares y cardiovasculares, incluyendo el asma en niños. Los niños con bajo status socioeconómico pertenecientes a minorías étnicas están desproporcionadamente afectados por esta exposición. Sin embargo, se ha realizado poca investigación acerca del efecto de la contaminación ambiental en estas poblaciones.

El laboratorio del Dr. Burchard ha recogido estimas de la contaminación ambiental, desde el día de nacimiento hasta el momento de reclutamiento en el estudio, correspondientes a cinco contaminantes distintos relacionados con el tráfico. Nuestra investigación se ha centrado en entender cómo la contaminación ambiental influye en la salud pulmonar de los niños pertenecientes a minorías étnicas. Hemos encontrado que la exposición durante los primeros años de vida al NO2, un contaminante relacionado con el tráfico, aumenta el riesgo de desarrollar asma en los siguientes años de vida. También encontramos que la exposición reciente a la materia particulada y al SO2 se asocian con una peor función pulmonar en niños asmáticos. Los efectos que describimos varían dependiendo del grupo racial/étnico, lo que sugiere que algunos son más susceptibles a los efectos de la contaminación ambiental que otros.

Efectos de la exposición al humo del tabaco

Tras 50 años desde el primer informe del Cirujano General sobre los efectos del tabaco, se ha aprendido mucho sobre los efectos dañinos que tiene, pero aún hay algunas preguntas importantes por resolver.

  • Para un enfermo de asma, ¿cuánta exposición al humo del tabaco es demasiado alta?

    Nuestra investigación ha revelado que incluso la exposición pasiva al humo del tabaco en pequeñas cantidades se asocia con la aparición de exacerbaciones asmáticas más graves en niños. Nuestros resultados también sugieren que una gran proporción de niños pertenecientes a minorías étnicas están expuestos al humo del tabaco de manera pasiva en mayor medida de lo que declaran, lo cual podría explicar la disparidad de asma observada. Nuestro siguiente paso es examinar en más detalle la asociación con la gravedad. Esta investigación servirá de apoyo para el desarrollo de políticas de salud pública y ayudará a llevar a cabo intervenciones clínicas dirigidas para las poblaciones pediátricas más vulnerables.
     
  • ¿Por qué los efectos del tabaquismo materno durante el embarazo persisten en la edad adulta?

    Nosotros hemos demostrado que los fetos expuestos al humo del tabaco materno durante el embarazo tienen más probabilidades de tener peor asma durante su niñez y cuando son jóvenes adultos. Creemos que los efectos del tabaco en la gravedad del asma ocurren en parte por medio de modificaciones en la metilación del ADN: cambios en el ADN que afectan a la expresión génica y al crecimiento celular sin afectar al código genético subyacente. Nuestro siguiente paso es determinar si la metilación de ADN media el efecto del tabaquismo durante el embarazo en la gravedad del asma. El análisis de la metilación del ADN también ayudará a identificar nuevas dianas farmacológicas para la prevención y las intervenciones terapéuticas para reducir el nivel de enfermedad y las disparidades en salud.