Laboratorio de Investigación de
Esteban G. Burchard, MD, MPH

Investigación y Proyectos

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Resumen

Los niños afroamericanos y latinoamericanos padecen más de asma y tienen más morbididad. ¿A qué se debe esto?

La prevalencia de asma en niños puertorriqueños y afroamericanos es casi el doble que en niños europeo-americanos: 18,4%, 14,6% y 8,2%, respectivamente. Si bien los niños mexicanos tienen una baja prevalencia de asma (4,8%) y una mejor función pulmonar, los mexicanos junto con los puertorriqueños y afroamericanos padecen un exceso de síntomas relacionados con el asma, días de escuela perdidos y visitas inesperadas a los centros médicos. La variación en la prevalencia de asma y morbididad entre subpoblaciones sugieren que el asma es una enfermedad heterogénea con perfiles de riesgo distintos. Se necesita evaluar estos riesgos y los mecanismos de acción de los mismos con el fin de desarrollar terapias dirigidas e individualizadas que mejoren los resultados del asma.

Nosotros examinamos cómo la interacción entre factores sociales, ambientales y genéticos afectan al desarrollo del asma en distintas poblaciones. Las evidencias de interacciones entre genes y ambiente pueden observarse cuando los efectos combinados de las exposiciones genéticas y ambientales aumentan el riesgo de desarrollar asma en mayor magnitud que lo que se esperaría basado en cada uno de los componentes por separado. La investigación de nuestro grupo mejorará la exactitud y precisión en la evaluación de la influencia de los factores genéticos, sociales y ambientales de esta enfermedad común.

Prevalencia de asma (%)

Prevalencia de asma en niños en las distintas poblaciones de Estados Unidos.

Proyectos de investigación genética

Los proyectos de investigación genética se centran en identificar factores de riesgo genéticos que permitan identificar nuevas dianas terapéuticas para el asma.

  • Estudios de asociación genómicos (GWAS) y mapeo por mezcla de asma, fenotipos relacionados y respuesta a tratamientos
  • Más allá de los GWAS: estudios de secuenciación de exomas completos y análisis funcionales
  • Influencia de la ascendencia genética en la susceptibilidad al asma y la función pulmonar en afroamericanos y latinoamericanos

Factores considerados en los modelos para evaluar la asociación de la ascendencia con la susceptibilidad al asma.

Factores considerados en los modelos para evaluar la asociación de la ascendencia con la susceptibilidad al asma.

Proyectos de investigación de factores sociales

Los proyectos de investigación de los factores sociales examinan los efectos de los factores de estrés sociales para entender mejor cómo influyen en la enfermedad para así identificar cuáles de ellos pueden cambiarse para mejorar la salud de los pacientes.

  • Adversidades sociales: efectos del estatus socioeconómico y la discriminación en el asma y su gravedad.
  • Carga alostática: efectos de los factores sociales de estrés en el asma y su gravedad.
  • Aculturación: efectos de la aculturación en el riesgo de la enfermedad y gravedad.

Modelo de salud en asma y adversidades sociales.

Modelo de salud en asma y adversidades sociales. Adaptado a partir de Lifecourse Health Development Model (Halfon, 2002) y del Modelo de Estrés Tóxico (Center on the Developing Child, 2014).

Proyectos de investigación de factores ambientales

Los proyectos de investigación sobre contaminación ambiental y asma en niños han permitido identificar poblaciones con un mayor riesgo de desarrollar asma, los que supone dianas potenciales para intervenciones en salud pública.

  • Efectos de la contaminación ambiental en el riesgo de desarrollar asma y en la función pulmonar
  • Efectos de la exposición al tabaco en la gravedad del asma
 

Colaboraciones

Las colaboraciones son un componente necesario y fundamental en nuestra investigación.

Fundación americana del asma (American Asthma Foundation [AAF])

En la era de la ciencia en grandes equipos el valor y la importancia de las colaboraciones no puede exagerarse. Nuestro equipo ha hecho disponibles las cohortes disponibles a más de 27 investigadores financiados por la American Asthma Foundation (Fundación Americana del Asma). El Servicio de Genética del Asma proporciona asistencia a los investigadores en el diseños de estudios, en el genotipado y en el análisis genético estadístico.

Colaboraciones centradas en el Biobanco de Asma

El Biobanco de Asma ha permitido la investigación sobre el asma en minorías étnicas por medio de colaboraciones con otros laboratorios de todo el mundo, incluyendo muchas pertenecientes al Centro Sandler de Investigación Básica en Asma (Sandler Asthma Basic Research Center [SABRE]) e investigadores financiados por la AAF, así como por colaboraciones con consorcios nacionales e internacionales. Los datos obtenidos como parte del Biobanco de Asma nos han permitido constituir numerosas colaboraciones nacionales e internacionales. Desde que comenzó la financiación de este biobanco en 2008, hemos colaborado con 67 investigadores, con dos consorcios nacionales y con seis consorcios internacionales. Asimismo, nuestro banco de datos puede emplearse para la replicación de resultados prometedores encontrados por otros grupos de investigación.

Otras colaboraciones

En 2013, hemos colaborado con los siguientes investigadores de la UCSF y otras universidades o centros de investigación: Ryan Hernandez (UCSF), Carol Ober (Chicago), Kathleen Barnes (John’s Hopkins), Evan Eichler (University of Washington), Jim Gauderman (USC), Charles Rotimi (NIH/NHGRI), Noah Zaitlen (UCSF), Mario Castro (Washington University), L. Keoki Williams (Henry Ford), Fernando Martinez (University of Arizona), Max Seibold (National Jewish), Neil Trivedi (UCSF), Rajesh Kumar (Children’s Memorial Hospital, Chicago), Pedro Avila (Northwestern University), Stephanie London (NIEHS), Scott Weiss (Harvard), y Kathy Giacomini (UCSF). Nosotros hemos contribuido además con nuestros datos en consorcios que estudian el asma, la obesidad y la dermatitis atópica.

En 2013, también participamos en el consorcio de asma EVE (financiado por el Instituto Nacional del Corazón, Pulmones y Sangre, en inglés, National Heart, Lung and Blood Institute [NHLBI]) y en otras muchas colaboraciones nacionales e internacionales.

También colaboramos con el Centro para la Salud y el Riesgo en Jóvenes y Adultos pertenecientes a Minorías Etnicas, en inglés, The Center for Health And Risk in Minority Youth and Adults (CHARM), un centro de excelencia multidisciplinar para averiguar y solucionar las disparidades y prevenir las enfermedades crónicas en jóvenes y adultos pertenecientes a minorías étnicas. CHARM está financiado por el Instituto Nacional de Salud, por su agencia Instituto Nacional de la Salud de las Minorías y Disparidades en Salud, en inglés, National Institute on Minority Health and Health Disparities.